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Ordinateurs et accessibilité

Le développement technologique permet des effets intéressants et significatifs pour une plus grande autonomie des personnes handicapés visuelles (totalement ou partiellement aveugles).

Nous devons noter que nous sommes en phase de test pour une prothèse « globale » c'est-à-dire un dispositif technologique capable de suppléer la déficience visuelle dans ces nombreuses et complexes fonctions.

Conventionnellement deux classes de problèmes sont prises en considération: le premier concerne l’orientation dans l’environnement et le second l’accès à l’information et la culture plus généralement la communication.

Pour le premier type de problèmes les solutions techniques ne sont pas encore très pratiques (les cannes blanches et les chiens guides sont encore très utilisés et utiles), pour le second type de nombreux progrès ont été accomplis.

Grace à Louis Braille il y a 150 ans que les non voyants ont une méthode d’écriture et de lecture tactile qui a permis leur émancipation d’un point de vue culturel et social. Les formes les plus anciennes d’écriture utilisaient des poinçons puis la machine Braille Perkins. Plus récemment, le développement technologique a permis la construction de nouvelles machines (radio, téléphone, machine à écrire …) qui n’étaient pas spécifiques aux non voyants mais qui leur ont donnés des solutions de communication et d’accès à l’information.

L’obstacle majeur reste toujours l’impression papier qui est une barrière importante pour les non voyants qui ne peuvent pas lire et étudier seul.

Le développement de l’Optacon (Optical to Tactile Converter) a donné un réel espoir pour surmonter cette barrière. Cependant de nombreux espoirs ont été un peu déçus, il constitue une aide spécifique pour les non voyants capable d'assurer une autonomie un peu limitée mais réelle.

Les écrans permettant l’agrandissement ont significativement améliorés les possibilités des personnes handicapés visuelles ayant une vision résiduelle.

Aujourd’hui de nombreuses aides ont des versions portables grâce à la technologie qui permet la miniaturisation des cameras et des écrans.

Le développement et la diffusion des technologies de l’information ont changé les problèmes de communication des non voyants qui utilisent largement les ordinateurs avec un lecteur d’écran, une synthèse vocale et une plage Braille éphémère pour accéder à l’information.

Utente al computaer con display Braille

The development of alternative work techniques and the low-cost diffusion of personal computers (PC) now make it possible to consider these tools real aids able to solve lots of problems of information processing. An appropriate management program of the display instead of the screen, which might serve as an interface between the operating system, the display itself, and the organs of input / output, allows the use of standard software applications such as word processing (Word processing), storage of information (database), browser access to the Internet, or more generally, any program that presents text type information, thus excluding only the graphics information ones.

As for partially sighted people, the alternative display may be the screen itself used in a different way thanks to an interface program that enlarges characters and icons. We shouldn’t forget hat there are also speech synthesizers that can be used together with the enlargement text program.

Among the possible uses of an help device based on an adapted blind or visually impaired PC, the one of writing using a word processing program is undoubtedly the more general interest tool, since the problem of access to information applies to all users, regardless of the level and type of study or professional activity made. It may be noted that the opportunity provided by such programs, to check and correct a text, is for a blind people a true leap in quality, if compared to the use of normal typing machine.

However, there are many other interesting applications like "spreadsheets" data storage programs (database), access to remote databases, using the PC as a terminal and, through appropriate decoder, to RAI Teletext.

With PC also become accessible, without the need for special transcriptions, normal texts produced on magnetic or optical disks (CD-ROM).

Another computer application that is becoming more and more important is that of direct reading of printed paper by the OCR systems, developed for applications in office automation tasks or to facilitate the reprints of old books editions: the scanner " photographs" the “in black” page, which is then interpreted by the OCR and saved in the management texts programs (e.g., "Microsoft word").

Once acquired and memorized the text on the PC's hard disk, it may be re-read by a synthetic voice or Braille display (or bar), otherwise it can be interpreted by a program that can transcode characters into Braille and then print them. The text can then be printed in both “in black” and Braille.

In addition to the direct use by blind people, the OCR systems can be helpfully used to facilitate the Braille transcription of books and documents, although, even in this case, limited to texts that do not present particular difficulties for automatic reading. There are in fact texts, such as school ones, that are not suitable to computer reading since, due to a particular typographic presentation, with numerous types of fonts, frames, colours, shapes and so on, they require an interpretation for their effective Braille edition.

Let's not forget that the study on the creation of dotted pictures has existed for a few years and even works of art and monuments on embossed plastic pages have been created.

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